Elyse Agnello, co-fondatrice de Guild Row

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Rencontre avec l’architecte Elyse Agnello, cofondatrice de Guild Row

par Megy Karydes

Elyse Agnello est la directrice fondatrice de DAAM, une firme d’architecture et de design de Chicago. Elle est aussi cofondatrice et directrice artistique de Guild Row, un club social nouveau genre où les milieux créatifs et communautaires de la ville se rencontrent. Au cours de sa carrière, elle a développé des stratégies pour revitaliser des bâtiments existants, des processus pour accomplir efficacement des projets de design, en plus de créer des espaces architecturaux qui tiennent compte de l’expérience de ceux qui les visitent. Elyse Agnello nous parle du charme un peu crade de Chicago, en plus de nous donner un avant-goût de la rénovation de son loft situé dans une ancienne usine de soutiens-gorge.  

Comment décririez-vous votre style d’architecture?

Spontanément, j’aurais tendance à répondre que je n’ai pas de style en particulier puisque mes créations sont surtout en dialogue avec l’environnement existant, mais je pense que ce ne serait pas tout à fait juste. Côté style, je privilégie les matières naturelles et j’utilise la lumière comme un matériau. J’aime intégrer des éléments de texture et de complexité pour contrebalancer mon penchant pour les espaces ouverts et bien organisés. J’aspire à un équilibre entre une sobriété inspirée du Bauhaus et une idiosyncrasie qui tient compte du contexte.

Elyse Agnello et la façade de Guild Row

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Que préférez-vous de votre maison, au niveau du design?

J’habite un loft situé dans une ancienne usine où l’on confectionnait des soutiens-gorge. Il a été converti en appartements au début des années 1990. Sa plus belle caractéristique, c’est le mur en briques qui fait face au nord et dont les fenêtres ont un cadre vert forêt de dix pieds. Nous bénéficions d’une merveilleuse lumière indirecte et nous y avons aligné des plantes qui font ma joie quotidienne.

Quelle est votre pièce préférée et pourquoi?

C’est un loft ouvert, nous n’avons donc pas de pièces à proprement parler... pour l’instant. Mon espace favori, c’est le salon dont le plafond est très haut. Pendant les mois froids, le foyer permet de réchauffer l’ambiance, et pendant les mois chauds, il y a de l’air et on se sent connecté à l’extérieur.

Avez-vous déjà entrepris des rénovations majeures?

En tant qu’architecte, j’ai travaillé sur de nombreux projets de rénovation et de conversion de bâtiment. Guild Row a été ma première incursion dans la rénovation en tant que propriétaire et promotrice. C’était un processus très différent, bien que c’était moi l’architecte pour ce projet et que je dirige l’entreprise avec deux partenaires. De plus, mon mari et moi sommes sur le point d’entreprendre la rénovation de notre copropriété. Si tout va comme prévu, nous espérons commencer cet automne... la salle de bain principale est déjà en cours de démolition parce que je ne pouvais plus attendre!

Matériel de lecture et designer travaillant au club social de Guid Row

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Si vous pouviez faire une seule folie pour votre maison, ce serait quoi?

J’aimerais m’offrir un système de réfrigération True pour la cuisine. J’adore les modèles commerciaux avec des portes en verre, bien qu’ils nécessitent d’être organisés jusqu’à un certain point. J’en voudrais un vert foncé pour aller avec nos cadres de fenêtre.

Comment Chicago influence-t-il votre travail?

Deux éléments inspirent mon style. D’abord, le passé industriel de Chicago. J’aime la façon dont les usines et les entrepôts sont intégrés aux quartiers. Ils contribuent à une ambiance palpable qui reflète le côté un peu crade de la ville que je trouve personnellement charmant.

Je suis aussi inspirée par les habitants de Chicago. C’est un endroit incroyable où les gens mettent de l’avant des idées innovantes et créatives de calibre international. Mon expérience à la tête de Guild Row m’a permis de rencontrer et de me lier d’amitié avec des chefs, des mixologues, des artistes, des personnes qui s’impliquent dans la vie communautaire... J’apprends grâce à eux et chacun d’entre eux m’inspire.

Vue d'en haut du club social Guild Row

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Quel est votre lieu favori à Chicago?

Puis-je répondre Guild Row? J’y passe beaucoup de temps ces jours-ci, mais c’est aussi à courte distance du hangar à bateaux de Clark Park, conçu par Studio Gang, et du pont Riverview, de la firme Urban Lab. J’aime beaucoup ces deux endroits pour leur design. J’aime aussi faire en bateau le tour guidé de la rivière Chicago sur le thème de l’architecture ! Cette suggestion laisse peut-être à désirer pour une architecte, mais j’adore voguer par une journée ensoleillée et écouter les histoires sur la construction des édifices étincelants qui bordent le rivage. Avoir des visiteurs en ville est une bonne excuse pour pouvoir le faire.

Designer travaillant au club social de Guild Row's social club et menu

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Y a-t-il une tendance que vous détestez?

Je suis horrible pour suivre les tendances. Je ne suis pas fan non plus du design post-numérique. Bien souvent, je trouve inintéressantes les couleurs vives à la mode, l’objectivation de géométries simples et la spatialisation de ces formes. Bien sûr, comme pour toutes tendances, il y a des exceptions lorsque le design est bien exécuté.

Quelle est la tendance que vous aimez?

J’adore la tendance actuelle consistant à laisser les matériaux naturels à l’état brut. On doit se sentir à l’aise de disséminer savamment des touches d’imperfection de temps à autre!

Qu’est-ce qui fait qu’on se sent chez-soi?

Honnêtement, pour moi, ce sont les gens, les choses et les souvenirs qui remplissent un lieu.

Vous cherchez d’autres inspirations? Voyez nos projets récents.

Cette entrevue a été modifiée pour des besoins de concision et de clarté. Les photos par Captures By TK Photo & Film.

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Author

Megy Karydes est une écrivaine basée à Chicago qui se spécialise en voyage, nourriture, bien-être et design pour des publications telles que Architectural Digest Pro, Eating Well et House Beautiful. Suivez-la sur Instagram ou Twitter ou visitez son portfolio en ligne.

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